O Universo está consciente?

O Universo está consciente?
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A história da ciência – em particular as ciências físicas, como a física e a astronomia – pode ser contada como a compreensão incremental de que existe coerência em grande escala no universo.

Por coerência em grande escala, quero dizer que algumas das mesmas leis físicas são válidas em escalas tão diversas quanto o átomo e a galáxia, e até mesmo o universo como um todo. Em certo sentido, o universo fala uma língua e os cientistas atuam como intérpretes, traduzindo essa linguagem em termos que os humanos possam entender e se relacionar.

Por exemplo, os físicos baseiam muitas de suas teorias na lei da conservação de energia, que a energia é sempre transformada, mas não criada ou destruída – ou em outras mais sofisticadas, como a conservação de carga elétrica, que afirma que a quantidade total de carga elétrica é o Mesmo antes e depois das partículas subatômicas, como elétrons e prótons, interagirem: As partículas antes e depois das interações podem mudar, mas não a quantidade total de carga elétrica. 

Que essas leis sejam válidas não apenas em um ambiente de laboratório controlado, mas também na atmosfera da Terra ou de Júpiter, no núcleo das estrelas e até mesmo perto do próprio Big Bang, é nada menos que surpreendente.

Essa coerência é um acidente ou produto de algo mais profundo, talvez algum tipo de protoconsciência que permeia o universo e lhe dá um propósito? Esta é a pergunta que muitos físicos, cientistas cognitivos e filósofos têm feito ultimamente, levando a uma espécie de despertar do panpsiquismo

O panpsiquismo é uma crença antiga que tem sido um aspecto essencial de muitas religiões, desde a onisciência e onipresença de Deus do Antigo Testamento até o Brahman do hinduísmo, “a única unidade de ligação por trás da diversidade em tudo o que existe no universo” (página 122 do livro Enciclopédia Ilustrada do Hinduísmo.)

Em poucas palavras, o panpsiquismo afirma que a mente (psique) está em toda parte (pan). O cientista cognitivo Christof Koch escreveu uma defesa comovente do panpsiquismo como uma possível explicação para a experiência subjetiva.

A possibilidade de um universo consciente parece voar em face de nossa visão de mundo materialista profundamente arraigada, segundo a qual tudo o que existe é devido a partículas materiais e suas interações mútuas, a visão reducionista muito bem-sucedida da física. 

Filósofos como Thomas Nagel e David Chalmers criticaram essa posição rígida, começando com as dificuldades que temos em compreender nossa experiência subjetiva da realidade a partir de uma abordagem mecanicista do tipo “é tudo sobre neurônios e sinapses”.

Em seu livro Mind and Cosmos: Why the Materialist Neo-Darwinian Conception of Nature is Quase certamente False, Nagel sugere que as leis da física não são suficientes. Ele argumenta que existe algum tipo de “naturalismo teleológico”, uma espécie de propósito abrangente no universo que a abordagem reducionista usual não pode capturar. 

Essencialmente, Nagel defende que as leis da física não podem ser um mero acidente, visto que conduzem das partículas às estrelas, das pessoas às mentes. Não é que precisemos olhar além do mundo natural, mas Nagel acredita que precisamos olhar além das leis da física, como Sean Carroll apontou em uma postagem de blog quando o livro de Nagel foi lançado em 2013.

Mas como alguém poderia testar uma ideia tão heterodoxa? Recentemente, o físico do New York City College of Technology Gregory Matloff publicou um artigo oferecendo um teste empírico potencial. Ele argumentou que estrelas frias (como o sol) circundam o centro de nossa galáxia em uma espécie de movimento volitivo rápido, impulsionado por interações entre suas moléculas (elas têm algumas) e as flutuações de energia do vácuo que permeiam o universo. 

Esse movimento, sugere ele, poderia explicar os efeitos que os astrofísicos atualmente atribuem à matéria escura, um tipo hipotético de matéria que só interage com a matéria comum (como nós e os planetas) por meio da força gravitacional. 

Para que a ideia de Matloff seja viável, estrelas frias precisariam ter este jato unidirecional não apenas perto do centro da galáxia, mas em todos os lugares, algo que ele espera que o satélite Gaia da Agência Espacial Europeiaserá capaz de esclarecer assim que terminar de medir as posições de cerca de 1 bilhão de estrelas até 2018.

Matloff espera que observações futuras mostrem que os jatos não estão acontecendo apenas em nossa galáxia, mas em todas as galáxias que possuem matéria escura. Na verdade, isso parece plausível devido ao efeito de coerência que mencionamos acima. Não há nada de especial na Via Láctea, visto que as mesmas leis da física se aplicam a todos os lugares do universo conhecido.

A questão-chave aqui, claro, é por que devemos correlacionar jatos unidirecionais de estrelas com algum tipo de protoconsciência no nível galáctico? Não poderia haver uma explicação mais mundana para o efeito? O fato de não haver uma boa explicação agora não significa que se deva invocar algo tão rebuscado quanto uma consciência galáctica. 

A mesma lógica se aplica a avistamentos de OVNIs, mais facilmente atribuídos a fenômenos atmosféricos estranhos ou máquinas voadoras experimentais do que a visitantes de alienígenas inteligentes de outro sistema estelar.

Os entusiastas do panpsiquismo também gostam de invocar efeitos bizarros da física quântica. O principal deles é a não localidade, o que Albert Einstein chamou de “ação fantasmagórica à distância”, em que uma partícula parece “saber” o que outra está fazendo, mesmo se separada por distâncias muito grandes. 

Os experimentos atuais confirmaram de forma convincente a não localidade quântica, estabelecendo que tais correlações acontecem mais rápido do que a velocidade da luz. Esses efeitos poderiam ser o substrato sobre o qual a mente cósmica está agindo?

Embora ainda saibamos muito pouco sobre a não localidade quântica, é difícil acreditar que tenha algo a ver com uma mente ampla cósmica. Até onde sabemos, os efeitos quânticos não locais não apresentam nenhum tipo de propósito, satisfazendo, em vez disso, leis físicas bem conhecidas, como a conservação da rotação total em um par de partículas (ou spin). 

Pode-se até dizer que a não localidade quântica é a maneira da natureza de preservar essas leis de conservação no nível das partículas elementares, dificilmente um sinal de alguma volição mais profunda. De fato, um defensor do panpsiquismo teria dificuldade em explicar como a não localidade quântica agiria como o “mensageiro” para algum tipo de propósito cósmico. Ou, ainda mais difícil, propor um teste ou mecanismo para tal.

Para mim, o que é fascinante é que a consciência é o que faz o universo existir. Basta pensar que antes de os humanos existirem, e descontando outras criaturas potencialmente inteligentes lá fora, o universo estava apenas fazendo seu trabalho, se expandindo, estrelas nascendo e morrendo, entropia aumentando em geral. Mas, à medida que a matéria se organizava em coisas vivas em nosso planeta, ela finalmente atingiu um nível de complexidade que permitiu a autoconsciência, a capacidade de saber que você mesmo é um “eu”.

Essa imagem emergente da consciência animal é aquela que é significativa para nós, pois coloca os humanos de volta no assento do motorista da existência. Nunca saberemos todas as coisas sobre o universo, mas temos a incrível capacidade de sempre aprender mais. 

Se o cosmos nos tinha como plano, certamente não contou a ninguém até agora. Mas agora que estamos aqui, tudo é diferente porque somos capazes de descobrir as coisas por conta própria. Isso certamente faz o meu dia.

Texto escrito por Marcelo Gleiser, físico teórico, escritor e professor de filosofia natural, física e astronomia no Dartmouth College.

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Sobre o autor | Website

Meu nome é Lidiane Franqui. Sou escritora e autodidata. Na minha jornada de autoconhecimento, tenho me deparado com áreas de estudo como Hermetismo, Alquimia, Kabbalah, assim como áreas mais modernas como a Mecânica Quântica e a teoria monista do Universo. Seja bem-vindo e espero que aprecie o conteúdo compartilhado neste blog!

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