Alquimia: uma busca pela pureza

Alquimia: uma busca pela pureza

A palavra “alquimia” traz à mente um caldeirão cheio de imagens: bruxas pairando sobre uma bebida fervente, ou talvez feiticeiros em laboratórios enfumaçados ou bibliotecas desordenadas. Apesar dessas conotações da prática mítica e mística, a alquimia desempenhou um papel importante na evolução da ciência moderna.

Historicamente, a alquimia refere-se tanto à investigação da natureza quanto a uma disciplina filosófica e espiritual que combinava a química com o trabalho de metal. A alquimia também abrangia física, medicina, astrologia, misticismo, espiritualismo e arte. Os objetivos da alquimia eram:

“encontrar o “elixir da vida” (pensava-se que esse elixir mágico traria riqueza, saúde e imortalidade);encontrar ou fazer uma substância chamada “pedra filosofal”, que quando aquecida e combinada com “base” (metais não-primitivos como cobre e ferro) a transformaria em ouro, considerada a mais alta e mais pura forma de matéria; e para descobrir a relação dos humanos com o cosmos e usar essa compreensão para melhorar o espírito humano.”

A alquimia era científica, mas também era uma tradição espiritual. Alguns de seus praticantes tinham intenções altruístas. Por exemplo, se os alquimistas pudessem aprender o segredo de “purificar” metais básicos em ouro, eles poderiam ganhar a habilidade de purificar a alma humana.

Ao mesmo tempo, a alquimia tem sido frequentemente vista como um esquema de enriquecimento rápido e muitos alquimistas como charlatães e pretendentes. Mas muitos alquimistas eram, na verdade, praticantes sérios cujo trabalho ajudou a estabelecer as bases para a química e a medicina modernas

A ciência Central

A alquimia começou como uma busca para conhecer o mundo ao nosso redor — sua composição e também a nossa. Essa busca pelo conhecimento exigia uma compreensão dos processos químicos e, embora a própria alquimia não sobrevivesse ao Iluminismo (a Era da Razão dos séculos XVII e XVIII), a busca que ela iniciou continua hoje na química.

Para entender o campo sempre em evolução da química, que às vezes é chamado de “a ciência central”, porque conecta ciências naturais como física, geologia e biologia, é fundamental compreender seu início.

Alquimista

Os alquimistas contribuíram para uma incrível diversidade do que mais tarde seria reconhecido como indústrias químicas: metalurgia básica, metalurgia, produção de tintas, corantes, tintas e cosméticos, curtimento de couro e preparação de extratos e licores.

Foi um alquimista indiano do século IV que descreveu pela primeira vez o processo de produção de zinco por destilação, um alquimista alemão do século 17 que isolou o fósforo e outro alquimista alemão do mesmo período que desenvolveu um material de porcelana que quebrou o monopólio secular da China. uma das commodities mais valiosas do mundo

Alquimista na Era Medieval

Essas contribuições provaram ser valiosas para as sociedades nas quais os alquimistas viviam e para o avanço da civilização. Mas os alquimistas muitas vezes não faziam distinção entre questões puramente químicas e os aspectos mais místicos de sua arte. Eles não tinham uma linguagem comum para seus conceitos e processos.

Eles emprestaram os termos e símbolos da mitologia bíblica e pagã, astrologia e outras arenas espirituais, fazendo até mesmo a fórmula mais simples ser lida como um feitiço ou ritual mágico. E embora houvesse técnicas comumente usadas, os alquimistas não compartilhavam uma prática científica padronizada e estabelecida.

Raízes no mundo antigo

As origens da alquimia são difíceis de rastrear. No Oriente, na Índia e na China, a alquimia começou um pouco antes da Era Comum (CE), com meditação e medicina destinadas a purificar o espírito e o corpo e, assim, alcançar a imortalidade.

No Ocidente, a alquimia provavelmente evoluiu da metalurgia egípcia desde o quarto milênio aC. As idéias de Aristóteles (384-322 aC), que propunham que toda a matéria era composta dos quatro “elementos” — terra, ar, fogo e água — começaram a influenciar as práticas alquímicas quando seu aluno Alexandre, o Grande (356-323 aC) estabeleceu Alexandria como um centro de aprendizado.

Alexander é dito por alguns para ter descoberto o famoso Emerald Tablet do deus grego Hermes, supostamente para conter o segredo da pedra filosofal, e ter construído a Biblioteca de Alexandria especificamente para abrigar textos alquímicos.

Esses textos foram, no entanto, quase inteiramente destruídos no terceiro século, e logo depois o alexósofo Zósimo escreveu o que são agora os mais antigos livros conhecidos sobre alquimia, que enfatizam seu misticismo em vez de suas aplicações médicas ou práticas.

Árabes islâmicos tomaram Alexandria no século VII dC, e como o centro de aprendizado mudou para Damasco e a recém-fundada Bagdá, textos alquímicos foram traduzidos do grego para o árabe. Uma figura eminente na época era Jabir ibn Hayyan (721-815, embora algumas fontes digam que ele nunca existiu), que se tornou um alquimista real em Bagdá.

Os escritos de Jabir foram os primeiros a mencionar compostos tão importantes como o sublimado corrosivo (cloreto mercúrico), óxido vermelho de mercúrio (óxido de mercúrio) e nitrato de prata. Como Aristóteles, Jabir acreditava que os metais cresciam na Terra, acrescentando à teoria aristotélica a noção de que os metais eram diferenciados por quanto mercúrio e enxofre continham.

Fazer ouro, portanto, exigia a purificação desses ingredientes. Os estudiosos do Ocidente aprenderam pela primeira vez sobre alquimia nos séculos XII e XIII, enquanto copiavam e traduziam textos árabes para o latim. A ciência medieval ainda era dominada pelas idéias de Aristóteles.

Alquimia depois da Idade Média

Entre os mais importantes alquimistas europeus estava Paracelso (1493-1531), um médico/cirurgião suíço e o primeiro toxicologista. Paracelso acreditava que os órgãos do corpo trabalhavam alquimicamente, isto é, sua função era separar o impuro do puro, e propunha que um equilíbrio de três substâncias controladoras (mercúrio, enxofre e sal), que ele chamava de “tria prima”, era necessário para manter a saúde.

Paracelso tratou a peste e outras doenças com uma abordagem alquímica que incluía a administração de sais inorgânicos, minerais e metais. Ele acreditava que o que ele chamava de “alkahest”, o suposto solvente universal, era a pedra filosofal, mas não tinha interesse na transmutação de metais, escrevendo: “Muitos disseram da Alquimia, que é para fazer ouro e prata. Para mim, esse não é o objetivo

 

Veja também:

 

 

Bibliografia consultada:

  • Fernando, Diana. Alquimia: Uma Ilustrado A a Z . Londres: Blandford. 1998;
  • Morris, Richard. Os Últimos Feiticeiros: O Caminho da Alquimia para a Tabela Periódica . Washington, DC: Joseph Henry Press. 2003.

Sobre o autor | Website

Estudiosa de Hermetismo, Alquimia, Tarô e Cabala. Interesse especial em Iconografia Alquímica. Idealizadora da Página Hermetismo e Alquimia, do Grupo de Estudos Herméticos conteudista do Projeto Mulheres da Magia.

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